Una proteína podría ayudar a predecir la metástasis

Los científicos han descubierto que la proteína denominada LTBP3 libera una reacción en cadena que lleva a los tumores primarios a desarrollar nuevos vasos sanguíneos. La intervención de esta proteína es vital, dado que los nuevos vasos sanguíneos son los que actúan de “carretera” para que las células tumorales se desplacen hacia otras zonas del organismo.

Es decir, esta proteína es la encargada de preparar el camino para que la metástasis se produzca, un proceso que se denomina angiogénesis.

Por tanto, identificar altos niveles de esta proteína en los tejidos tumorales es señal probable de una metástasis, permitiendo a la medicina adelantarse ante este fenómeno mucho antes de que tenga lugar.

“Los niveles más bajos de LTBP3 parecen estar asociados con un mejor pronóstico en pacientes con ciertos tipos de cáncer”, según la doctora Elena Deryugina, autora principal del estudio.

La investigación, de hecho, aborda un desafío de larga duración en la medicina. A lo largo de los años, una molécula del factor de crecimiento, llamada TGFβ, ha llamado la atención de muchos investigadores del cáncer.

El TGFβcumple múltiples funciones, no solo en células tumorales, sino también en tejidos sanos. Puede ser tanto un promotor como un supresor del crecimiento de las células tumorales. Aunque el TGFβ ha sido un objetivo tentador para la terapia del cáncer durante mucho tiempo, los científicos aún no saben cómo amortiguar sus efectos dañinos sin interferir con sus roles normales en el cuerpo.

Según investigaciones previas, la proteína LTBP3 se asocia con la molécula TGFβ para regular su secreción, activación y maduración. A raíz de esto, los científicos se preguntaron qué papel podría tener el LTBP3 por sí mismo en el desarrollo de la metástasis.

Los pasos iniciales de la metástasis tumoral pueden ocurrir cuando un tumor primario es apenas detectable.

Los investigadores utilizaron modelos de tumores de embriones de pollo y un modelo de cáncer de cabeza y cuello en roedores para descubrir cómo LTBP3 está involucrado en la diseminación de células tumorales agresivas.

En cada modelo, el equipo descubrió que sin LTBP3, las células tumorales primarias no podían hacer metástasis de manera eficiente.

“Nuestros resultados experimentales mostraron que LTBP3 está activo en los primeros pasos de la diseminación metastásica”, según los investigadores.

Es importante destacar que los nuevos datos están en línea con los hallazgos clínicos de que los niveles de LTBP3 pueden indicar una mejor supervivencia general en pacientes con cáncer con carcinomas de cabeza y cuello en sus etapas tempranas.

Fármacos para “prevenir” la metástasis

Los hallazgos sugieren que LTBP3 puede ser una buena diana a la hora de desarrollar fármacos para tratar tumores en etapas tempranas sin afectar a funciones más complejas de TGFβ en otras partes del cuerpo.

El siguiente paso será investigar con precisión cómo LTBP3 y TGFβ se asocian bioquímicamente en la inducción de nuevos vasos sanguíneos en las profundidades de un tumor.

 

Fuente: muyinteresante.es

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