Identifican nueva forma de ADN en células humanas vivas

Una nueva forma de ADN diferente a la doble hélice conocida, llamada “I-motif”, fue encontrada en células humanas vivas en un estudio realizado por un grupo de científicos del Instituto Garvana, de Sidney, Australia, informó hoy la institución.

“Es ADN, pero no es como lo conocemos”, comienza el comunicado del instituto, cuya investigación fue publicada en la revista Nature Journal, donde se detalla que se trata de un “nudo retorcido de cuatro cadenas que nunca antes había sido visto directamente en las células vivas”.

“El ADN proporciona instrucciones precisas sobre cómo se construyen nuestros cuerpos y cómo funcionan”, describieron los investigadores, que recordaron que “la icónica forma de doble hélice capturó la imaginación del público desde 1953, cuando el norteamericano James Watson y el británico Francis Crick descubrieron su estructura”.

El jefe del Laboratorio de Anticuerpo Terapéutico Garvan y codirector de la investigación, Daniel Christ, señaló que “cuando la mayoría de nosotros pensamos en el ADN, pensamos en la doble hélice”. “No obstante, esta nueva investigación nos recuerda que existen estructuras de ADN totalmente diferentes y que podrían ser importantes para nuestras células”, destacó.

Aunque los investigadores ya habían visto anteriormente el i-motif e incluso lo habían estudiado en detalle, eso había sucedido sólo in vitro, es decir, bajo condiciones artificiales en el laboratorio y no dentro de las células. “De hecho, los científicos debatieron si los nudos i-motif existían en todos los seres vivos, una cuestión que se resuelve con los nuevos hallazgos”, aseguraron los investigadores del Garvana.

De acuerdo a la investigación, “para detectar los i-motifs dentro de las células los científicos debieron desarrollar una nueva herramienta precisa, un fragmento de una molécula de anticuerpo que pudiera reconocerlos específicamente y unirse a ellos con una afinidad muy alta”. “Hasta ahora, la falta de un anticuerpo que fuera específico para i-motifs había obstaculizado seriamente la comprensión de su función”, advirtieron.

Básicamente, la herramienta ignora las secciones de ADN en su forma habitual de doble hélice, así como otras estructuras. Una vez que el fragmento de anticuerpo se une a los nudos de i-motif, muestra una fluorescencia verde para indicarles a los investigadores exactamente dónde y cuándo se estaba formando la curiosa estructura.

“Lo que más nos emocionó es que pudimos ver las manchas verdes, que son los i-motif, aparecer y desaparecer con el tiempo, así que sabemos que se están formando, disolviendo y volviendo a formar”, expresó por su parte el médico Mahdi Zeraati, cuya investigación respalda los hallazgos del estudio. Los científicos demostraron además que los i-motifs se forman principalmente en un punto particular del “ciclo de vida” de la célula: la fase tardía G1, cuando el ADN se lee activamente.

Finalmente, también mostraron que aparecen en algunas regiones promotoras (áreas del ADN que controlan si los genes están activados o desactivados) y en los telómeros, “secciones terminales” de los cromosomas que son importantes en el proceso de envejecimiento.

Los autores de la investigación señalaron que serán necesarios “futuros estudios” de la estructura de ADN i-motif para determinar “exactamente cuál es su función”, y resaltaron que el hallazgo “es un paso importante para desbloquear sus misterios, recordándonos que nuestra composición genética es en realidad mucho más compleja de lo que imaginamos”.

 

Fuente: tn.com.ar

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