El Gran Cañón cumple 100 años

El parque nacional del Gran Cañón tiene una historia apasionante. Su gran profundidad se debe a los entre 1.500 y 3.000 metros de elevación de la meseta del Colorado, que comenzó a producirse hace 65 millones de años, y fue aumentado por la corriente del río homónimo y los afluentes que atravesaban la roca.

Todo el que viaja al oeste de los Estados Unidos aprovecha la oportunidad de visitar el Gran Cañón. Este increíble parque nacional celebra en 2019 su centenario.

Cada año, más de 6 millones de personas visitan la enorme garganta esculpida por elrío Colorado.

Senderismo en el Gran Cañón

Una buena idea cuando se visita el lugar es bajar al cañón y atravesarlo en una caminata de dos días, especialmente si vas para su centenario.

Rutas

Desde South Rim, en el lado sur, a una altura de 2.200 metros, hay dos rutas.

  • La Bright Angel Trail, en la parte superior, es la más elegida.
  • La South Kaibab Trail, un trayecto de 11 kilómetros hasta la orilla del río, es elegida por menos senderistas.

La variante más larga no es tan empinada. se puede recorrer el tramo de 7 kilómetros que conduce a Indian Garden, un pequeño oasis en el Garden Creek.

Detrás del pequeño cañón del Garden Creek, el último tramo baja de forma empinada y sinuosa al Colorado. Se llama Devil’s Corkscrew, el sacacorchos del diablo. No hay sombras resfrescantes y el sol quema de forma implacable.

La orilla del Colorado es árida. El agua de color marrón corre a alta velocidad por la garganta. De vez en cuando hay lanchas neumáticas balanceándose. Por fin aparece el Silver Bridge, un puente colgante de 160 metros que cruza el río.

Dónde dormir

El albergue Phantom Ranch, situado en el fondo del Gran Cañón, ya no está lejos, pero en medio del calor del mediodía, el último kilómetro en la otra orilla del río parece interminable. El tramo pasa junto al Bright Angel Creek, donde se encuentra un camping con 32 plazas.

A poca distancia del rancho hay cuatro cabañas de madera con aire acondicionado y diez camas. Un poco más cómodas son las casitas para grupos de entre dos y diez personas.

Qué comer

La comida es rústica. Hay filete de carne asado, potaje o un plato vegetariano. Todo hay que reservarlo con antelación ya que todos los alimentos tienen que transportarse en mulos al Phantom Ranch.

El desayuno se sirve a las cinco de la mañana. Cuando amanece hacia las 5.30, la temperatura ya ha alcanzado los 30 grados.

Subiendo por la North Kaibab Trail el aire es cada vez menos caliente y también el viento refresca.

El sendero, de 22 kilómetros, va al North Rim y está bastante menos transitado que los trayectos en el lado sur. Sin embargo, en este camino hay que franquear un desnivel de casi 1.800 metros para llegar al margen norte del Gran Cañón, situado a una altura de 2.515 metros.

Los primeros 11 kilómetros, hasta el Cottonwood Campground, son placenteros. El camino, sombreado, sube suavemente. Poco a poco, la estrecha garganta se va abriendo y la piedra caliza rojiza desplaza a la pizarra negra grisácea.

Antes de llegar al camping se encuentran las Ribbons Falls, cascadas que caen como una cortina por una pared rocosa cubierta de musgo. Están situadas a unos 500 metros del sendero.

El camping es un buen lugar para descansar, donde los senderistas también pueden rellenar sus botellas de agua. Esto es necesario, porque el segundo tramo de la ruta sube de forma muy empinada y pasa junto a las paredes verticales del cañón.

Desde este punto todavía hay que franquear el desnivel de 1.300 metros. Tan sólo en las dos últimas millas, desde el último pequeño oasis de Supai Tunnel con su fuente de agua, hay que sortear un desnivel de 450 metros. La caminata por el sendero arenoso es pesada,
pero después de más de diez horas se habrá llegado a la meta.

Información básica:

Cuándo viajar: los meses de mayo y octubre son la mejor época para practicar  senderismo en el Gran Cañón. En verano, las temperaturas suben a más de 40 grados. En esa época hay un servicio de lanzaderas entre North Rim y South Rim. El Phantom Ranch está abierto durante todo el año. Las instalaciones en el North Rim cierran entre octubre
y mayo.

Alojamiento: quien quiera pernoctar en el Gran Cañón necesita un permiso para acampar o una reserva para el Phantom Ranch. Las plazas en el rancho se sortean. www.grandcanyonlodges.com

 

Fuente: buenavibra.es

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