Crean un combustible que puede almacenar energía solar durante 18 años

Los científicos en Suecia han desarrollado el combustible termosolar, un fluido que puede almacenar la energía del sol durante más de una década.”Un combustible térmico solar es como una batería recargable, pero en lugar de electricidad, se pone la luz solar y se dispara el calor, se activa a demanda”, explicó a NBC News un ingeniero de trabajos con estos materiales en el MIT.

El fluido es en realidad una molécula en forma líquida en la que los científicos de la Universidad de Tecnología de Chalmers, Suecia, han estado trabajando para mejorar durante más de un año, tal y como recoge science alert.
Esta molécula está compuesta de carbono, hidrógeno y nitrógeno, y cuando es golpeada por la luz solar, hace algo inusual: los enlaces entre sus átomos se reorganizan y se convierten en una nueva versión energizada de sí misma, llamada isómero.
Como la presa atrapada en una trampa, la energía del sol se captura entre los fuertes enlaces químicos del isómero, y permanece allí incluso cuando la molécula se enfría a temperatura ambiente. Cuando se necesita la energía, durante la noche o el invierno, por ejemplo, el fluido simplemente se extrae a través de un catalizador que devuelve la molécula a su forma original, liberando energía en forma de calor.
“La energía en este isómero ahora se puede almacenar hasta 18 años”, ha declarado el científico nanomaterialista Kasper Moth-Poulsen de la Universidad de Chalmers, uno de los miembros del equipo. “Y cuando venimos a extraer la energía y la usamos, obtenemos un aumento de calor que es mayor del que esperábamos”, añade.
Un prototipo del sistema de energía, colocado en el techo de un edificio universitario, ha puesto a prueba el nuevo fluido y, según los investigadores, los resultados han llamado la atención de numerosos inversores.
La esperanza es que este calor se pueda utilizar para los sistemas de calefacción domésticos, alimentando el calentador de agua de un edificio, el lavavajillas, la secadora de ropa y mucho más antes de regresar al techo una vez más.
Los investigadores han puesto el fluido a través de este ciclo más de 125 veces, acumulando calor y dejándolo caer sin un daño significativo a la molécula. “Hemos hecho muchos avances cruciales recientemente y hoy tenemos un sistema de energía libre de emisiones que funciona todo el año”, dice Moth-Poulsen.
Después de una serie de rápidos desarrollos, los investigadores afirman que su fluido ahora puede contener 250 vatios-hora de energía por kilogramo, lo que es el doble de la capacidad energética de las baterías Powerwall de Tesla, según la NBC.
Pero todavía hay mucho espacio para mejorar. Con las manipulaciones adecuadas los investigadores creen que pueden obtener aún más calor de este sistema, al menos 110 grados Celsius (230 grados Fahrenheit) más.”Queda mucho por hacer. Acabamos de hacer que el sistema funcione.
Ahora debemos asegurarnos de que todo esté diseñado de manera óptima”, dice Moth-Poulsen.
Si todo sale según lo planeado, Moth-Poulsen cree que la tecnología podría estar disponible para uso comercial dentro de 10 años.
Fuente: cuatro.com
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